How do you choose your colours?

This question was put to me by a young artist visibly mystified as to how one decides to put one colour next to another.  Or how one decides to paint a sky blue, or yellow or bright pink. Do all colours come from nature ? And must they reproduce nature faithfully?

A Short Travelogue of Colours...

I think that a lot of my exploration of colours and light stems from my travels. When I travel I am much more aware of colours that are not familiar to me either because of their combinations or juxtapositions or because of how the light of the country I am travelling in transforms them. You could say that this is one of the main reasons I travel, to sharpen and refresh my sense of wonder at the light, colours, architecture, flora, and fauna. I collect these impressions and use them often as visual nourishment in my art.

Travel Journals

 When I travel I keep a journal, mostly written in pencil with small sketches. In it, I note the places, events, adventures, and I sketch bits of architecture, tiles, details, birds, flowers. Sometimes, I'll tape leaves, feathers or bits of paper into the journal. I will write the colours down if I don't have any colours or a camera with me.

Leaves, feather and annotated bird sketches from the South of France

My second journal is photographic.

I have just come back from a writing retreat in Mexico and my photographic journal is absolutely bursting with light and colours. In towns like Guanajuato, San Miguel de Allende and Cholula, for example, my senses were assaulted by a riot of colours. Look at this impossibly lemon-yellow church in Cholula: 

Or the palette of colours in the city of Guanajuato: 

And the contrasting yet harmonious juxtapositions of colours in San Miguel de Allende:

A Colour Collection

 So, in short, I would suggest to my young artist friend to start a colour collection.

Colours of every hue, shade, and value. Brilliant reds, delicate pinks, blood oranges, fluorescent greens, jacaranda purples, turquoise blues, pearly whites...

And then experiment...

¿Alguna Pregunta?

I spent a lovely afternoon talking about ¿Alguna Pregunta? with schoolchildren at the Sala Literaria of the Bellas Artes in San Miguel de Allende. We exchanged stories, ideas and questions in Spanish and English. That day, it snowed in the mountains above San Miguel. A rare occurrence. It was my first Mexican snow day!  https://www.facebook.com/salaliterariasma/

 

 

Comment choisir ses couleurs ?

 C'est la question que m'a posée un jeune artiste curieux qui se demandait comment on prenait la décision d'utiliser telle couleur plutôt qu'une autre. Doit-on peindre un ciel bleu, jaune ou gris? Est-ce que toutes les couleurs viennent de la nature? Doit-on les reproduire fidèlement? Comment faire le plein de couleurs inusitées, inspirantes et évocatrices?

Un guide de voyage tout en couleurs...

 Ce qui m'inspire le plus, c'est de me retrouver dans un environnement nouveau, où les paysages, la lumière et les couleurs m'émerveillent par leurs combinaisons osées, éclatantes et inconnues. Où l'architecture est différente, où la faune et la flore me surprennent. C'est pour toutes ces raisons que je voyage beaucoup: je m'abreuve visuellement, c'est un ressourcement et un retour à la vision du monde tel que je le percevais quand j'étais toute petite. Donc, je renouvelle ma palette de couleurs.

Journal de voyage

 Lorsque je voyage, je tiens un journal dans un petit carnet qui ne me quitte jamais. Je note mes impressions, mes idées et mes aventures au crayon et j'y ajoute de petites esquisses: 

 esquisse à Beijing : cages d'oiseaux et sous-vêtements

esquisse à Beijing : cages d'oiseaux et sous-vêtements

Je tiens un deuxième journal, celui-là, en photos. 

Je reviens tout juste d'une retraite d'écriture au Mexique et mon journal photo est une explosion de couleurs. Dans les villes de Cholula, Guanajuato ou San Miguel de Allende, les couleurs et la lumière me font rêver.

Ci-dessus: le jaune citron invraisemblable d'une église de Cholula, la palette de couleurs extravagantes de Guanajuato, et les contrastes et juxtapositions harmonieuses de San Miguel de Allende.

Une collection de couleurs

 Donc je suggérerais à ce jeune artiste de commencer sa propre collection de couleurs.

Des couleurs en pagaille! Rouge coquelicot, orange feu, jaune citron ou safran,vert pistache, bleu outremer, gris perle...

Et ensuite, il faut explorer toutes les possibilités.

Et oser...

¿Alguna Pregunta?

Un autre plaisir du voyage: J'ai passé un après-midi joyeuxen compagnie d'une quarantaine d'écoliers mexicains à la Sala Literaria de las Bellas Artes à San Miguel de Allende. Je leur ai lu mon livre ¿Alguna Pregunta? (Un million de questions!) et, bien sûr, j'ai répondu à leurs questions, en español! 

 

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